2023 지구 온난화의 위협: 캐나다의 폭염, 일본의 홍수

2023 지구 온난화의 위협: 캐나다의 폭염, 일본의 홍수

2023년 여름, CO2 425ppm 수치 상승으로 인한 지구 온난화의 결과가 예측할 수 없는 날씨 패턴, 불볕더위, 전례 없는 강우량 등으로 지구 곳곳이 황폐화되고 있으며, 이에 대한 즉각적인 관심과 조치가 요구되고 있습니다. 캐나다의 폭염, 일본의 홍수 등 몇 가지 사례를 통해 자세히 살펴보겠습니다.


캐나다의 뜨거운 폭염

캐나다의 폭염, 2023 지구 온난화의 위협
캐나다의 폭염

캐나다의 라이튼 마을은 최근 캐나다에서 역대 최고 기온인 49.6°C(121.3°F)의 기록적인 폭염을 경험했습니다. 불과 며칠 전 같은 지역에서 세운 종전 기록인 45°C(113°F)를 훨씬 뛰어넘는 무더운 현실이었습니다.

현지인들은 이 상황을 오븐 안에 갇혀 있거나 불 가까이 서 있는 상황에 비유했습니다. 이 견딜 수 없는 폭염으로 인해 라이튼의 90%가 파괴되었고, 산불로 인해 주택과 건물이 단 몇 분 만에 잿더미로 변했습니다.

이러한 극심한 더위는 불편할 뿐만 아니라 치명적입니다. 브리티시 컬럼비아주의 폭염으로 인해 500명에 가까운 예기치 못한 사망자가 발생한 것으로 추정됩니다. 게다가 이는 단순한 숫자가 아닙니다. 희생자의 숫자 하나하나에는 전례 없는 폭염으로 인해 비극적으로 생을 마감한 어머니, 아버지, 형제자매, 친구의 사연이 담겨 있습니다.

이 사태는 가슴 아프면서도 많은 과제를 남겼습니다. 과학자들은 이러한 기상이변이 기후 변화라는 시급한 문제를 계속 무시할 경우 우리가 맞이할 잠재적인 미래를 엿볼 수 있다고 생각합니다.


이산화탄소 수치 상승과 엘니뇨 현상

이산화탄소 킬링 곡선, 2023 지구 온난화의 위협
이산화탄소 킬링 곡선 (출처:조선일보)

한편, 미국 스크립스 해양연구소는 대기 중 이산화탄소 농도의 놀라운 증가를 측정했습니다. 이는 수년 전부터 시작되었지만 최근 급격히 증가하고 있는 추세입니다.

10년 전에는 농도가 400ppm이었지만 현재는 425ppm에 이르렀는데, 랄프 킬링 교수에 따르면 이는 “놀라울 정도로 빠른 속도”라고 합니다. 이 속도를 계속 유지한다면 우리는 곧 충격적인 수치에 직면하게 될 것입니다.

킬링 교수는 “10년 후에는 450ppm, 20년 후에는 약 475ppm으로 500ppm에 가까워질 것”이라고 경고합니다. 올해는 강력한 엘니뇨가 시작되면서 상황이 더욱 심각해졌습니다.

엘니뇨가 발생하면 인도네시아와 같은 국가는 건조해지고 대형 화재가 자주 발생합니다. 남아시아와 아프리카의 일부 지역도 비슷한 운명을 겪고 있습니다. 가뭄은 식물의 성장을 방해하여 식물이 흡수하는 이산화탄소의 양을 감소시킵니다. 결과적으로 산불은 상당한 양의 이산화탄소를 배출합니다.

평생을 온실가스를 연구해온 킬링은 이산화탄소 증가 곡선이 아래쪽으로 꺾이는 것을 보고 싶어합니다. 그는 인류가 화석 연료에 의존하지 않고 사는 법을 배울 수 있다면 더 많은 사람들이 행동에 나설 수 있을 것이라고 믿습니다.

일본의 물 폭탄

일본의 홍수, 2023 지구 온난화의 위협
일본의 홍수

일본으로 시선을 돌려보면 규슈 지역은 ‘물 폭탄’, 즉 전례 없는 폭우를 겪었습니다. 기록적인 강우량으로 인해 홍수와 산사태가 발생하여 사망자와 부상자가 속출했습니다.

갑자기 쏟아진 폭우로 인해 산사태가 발생하고 바위가 마을로 쏟아져 내려왔습니다. 나무로 지어진 시골집은 형체를 알아볼 수 없을 정도로 무너졌습니다. 규슈 남서부 지역에서는 갑작스러운 폭우로 최소 1명이 사망하고 여러 명이 실종되었습니다.

하루 동안 내린 강우량은 소에다에 423밀리미터, 구루메에 402.5밀리미터로 기록적인 수치를 기록했습니다. 이 도시들은 전례 없는 강우량으로 인해 막대한 피해를 입었습니다.

산사태 위험으로 인해 2만여 가구, 약 5만 명의 주민이 대피해야 했습니다. 후쿠오카현 전역의 학교가 임시 휴교에 들어갔고, 후쿠오카와 히로시마를 연결하는 신칸센 열차 운행이 중단되었습니다.

마쓰모토 히로카츠 일본 방위상은 시민들에게 조금이라도 위험을 느끼면 생명을 보호하기 위해 신속하게 행동할 것을 촉구했습니다. 일본 기상청의 한 관계자는 최근 집중호우의 증가는 일본 인근의 해수 온도가 상승하여 수증기 공급이 증가했기 때문일 수 있다고 설명했습니다.


마무리

기후 변화는 먼 미래의 추상적인 문제가 아니라 바로 지금, 여기에 있습니다. 전례 없는 폭염, 이산화탄소 수치 상승, 재앙적인 강우량은 더 이상 무시할 수 없는 긴급한 경보를 울리고 있습니다.

지구가 위기에 처한 지금, 우리는 과학의 목소리에 귀를 기울이고 우리의 생활 방식에 대해 보다 의식적인 결정을 내려야 할 때입니다. 화석 연료에 대한 의존도를 줄이고, 지속 가능한 관행을 수용하고, 환경을 우선시하는 지도자와 정책을 지지하는 등, 우리 모두는 이러한 글로벌 노력에 동참할 수 있는 역할이 있습니다.

우리를 위해서, 그리고 미래 세대를 위해서 지금 당장 행동해야 합니다. 이 과제는 벅찰 수 있지만, 행동하지 않을 경우 치러야 할 대가는 너무 큽니다.


여기까지 2023년 여름 지구촌 곳곳에서 발생한 이상 기후를 살펴보았습니다. 너무나 극단적인 재난 상황에 두려움이 몰려옵니다. 환경을 위한 발걸음을 하루 빨리 내딛고 조금이나마 개선되는 희망을 보길 바랍니다. 긴 글 읽어주셔서 감사드리고 더운 여름 건강하게 잘 보내시길 바랍니다.


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